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読まれなくなったエラリー・クイーン ~半世紀前の話(11)

50年前にはよく読まれていて、今日ではほとんど読まれなったのは創元推理文庫とエラリー・クイーンである。

ヴァン・ダインもクロフツもディクスン・カーも見なくなったが、推理小説の代表格と言えばエラリー・クイーンであった。村上春樹の「羊をめぐる冒険」にも、エラリー・クイーンの小説の犯人は全部知っているというセリフがあった。村上春樹を読む人でも、エラリー・クイーンを1冊でも読んだ人は多くないだろう。

エラリー・クイーンを知らない人でも、薬師丸ひろ子の「Wの悲劇」を知っている人は多いかもしれない(あの曲を作ったのはユーミン)。「Wの悲劇」は映画の中に出てくる架空の劇だったが、もとになっているのはエラリー・クイーンの「Xの悲劇」「Yの悲劇」シリーズである。

当時、小学校高学年から中学生の少年たちは、推理小説かSF小説に熱中するものであった。最初は学校の図書館から借りて、次第に小遣いを貯めて本屋に行って買った。少年マガジンが50円か60円の頃、200円くらいで買えたと記憶している。

彼の小説は技術(殺害方法など)が古い上に、現代の観点からするとポリティカル・コレクトネスに引っかかるところが多い。古くてもシャーロック・ホームズはいまだに読まれているから、「中途半端に古い」ということなのだろう。

そして、同じ本格推理小説と呼ばれる分野においても、今日ではアガサ・クリスティより読まれていない。彼女の場合、読者に対するトリックが多く個人的に好きではないが、たとえ犯人対探偵のトリックであっても、小説の上では作者対読者のトリックだと気づいただけアガサ・クリスティの勝ちかもしれない。

今の時代でクイーンと言えば「ボヘミアン・ラプソディ」になってしまうが、半世紀前にはクイーンは結成されていないので、クイーン=エラリー・クイーンのことであった。

リアルタイムで聴いていて、クイーンがレッド・ツェッペリンやTレックス、エマーソン・レイク&パーマーより後世に名前を残すことになるとは思わなかった。今の人は、ELPといってもELTの間違いじゃないかと思いそうだが、それはさておき。

同様に、半世紀たってエラリー・クイーンよりアガサ・クリスティ、レイモンド・チャンドラーの方が断然といっていいほど知名度が上であるのは、当時からすると予想しなかったことである。

エラリー・クイーンが多くの作品を発表したのは1930年代、80~90年前だから時代に合わない面は確かにある。しかし同じ頃には、チャンドラーが多くの中編小説を書きまくっていた。当時の長編小説は1939年の「Big Sleep」だけだが(「Long Good Bye」は戦後の作品)、いまなお多くの読者がいる。

私がエラリー・クイーンを読みまくった1960年代は、作品が発表されて30~40年後。それがさらに50年経ってみると、よほどのマニアしか読まなくなってしまった。

日本の推理小説でも、江戸川乱歩こそコナン・ドイル的に少年向け需要があるけれども、横溝正史もあまり読まれなくなったし、松本清張を読む人はさらに少ない。時代とともに、読まれる小説が変わっていくことは避けられないことだ。

人生の残り時間が少なくなった年寄りが、昔をなつかしんで思い出すだけである。

p.s. 半世紀前の話、バックナンバーはこちら


今だとクイーンといえばボヘミアン・ラプソディだが、半世紀前にはエラリー・クイーンのことだった。

コメント

エジプト十字架の秘密

ミステリーとロックで懐かしい名前が出てるのでつい書き込み。XYZはネタバレしてるので読んでもつまらなかったのですが、エジプト十字架の秘密だけは楽しめました。NHKで明治開化安吾捕物帳がドラマ化されてます。大昔、若林豪でもドラマ化されていたのを思い出しました。こういうのは、いつかリバイバルブームが起きるような気がします。

Re: エジプト十字架の秘密

>> たけのしん様

コメントありがとうございます。

「エジプト十字架の謎」(創元推理文庫なのでw)、エジプトと並んで国名シリーズでは評判の高い作品ですね。ただ、記事でも触れたように、現代のコード的にどうなのかというところはあるかもしれません。

そういうことを考えると、シャーロック・ホームズというのは格調高く作られていると改めて感じます。「トルコ風呂」という表現がありますが、当時のイギリスではサウナのことですし。

今年はありがとうございました。よいお年をお迎えください。ではでは。

NHKドラマ化

ひとつ書き忘れました。NHKのドラマはあまり見ないのですが、チャンドラー「ロング・グッドバイ」のリメイクは相当ひどかったことを思い出しました。

綾野剛も、まなちゃんと幼女趣味の変態を演ってる時はいい役者だったのですが、売れるにしたがって普通になってしまったのが残念です。

ドラマは好みが人それぞれで、家の奥さんは最近では三田佳子がいいと言っています。

乱筆失礼しました。ではでは。

訂正

× エジプトと並んで国名シリーズでは評判の高い
〇 ギリシアと並んで

何を言っているんでしょうかほんとに。大変失礼しました。

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